Mission to mars: il rover Opportunity trova una strana roccia

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Mission to mars: il rover Opportunity trova una strana roccia

Mission to mars: il rover Opportunity trova una strana roccia
Il rover Opportunity stupisce ancora: immagini recenti riportano una pietra macchiata e striata in modo particolare, derivanti da ripetute fasi di congelamento e scongelamento del terreno umido. Ma tutto potrebbe anche essere dovuto al vento, al rotolamento, ad altri processi o ad una combinazione di tutti questi fattori.

Mission to mars

Opportunity è atterrato su Marte nel gennaio 2004. Arrivando al suo 5.000esimo giorno marziano, è stato progettato per adempiere una missione di 90 giorni. Da allora, indaga sulla Valle della Perseveranza, che scende sul versante interno del bordo occidentale del cratere Endeavour.

“La Perseverance Valley è un posto speciale, come avere una nuova missione dopo tutti questi anni“, ha dichiarato Ray Arvidson, ricercatore principale delle opportunità presso l’Università di Washington a St. Louis. “Sapevamo già che era diverso da qualsiasi altra parte, anche se ancora non sappiamo come si è formato. È misterioso ed eccitante”.

Su alcuni pendii all’interno della valle, le particelle di terra e ghiaia sembrano essere state organizzate in strette file o corrugazioni, parallele al pendio, alternando file con più ghiaia e file con meno.

Mission to mars Opportunity

L’origine dell’intera valle è incerta
Gli scienziati del team Rover stanno analizzando diversi indizi che suggeriscono l’azione dell’acqua, vento o ghiaccio. Stanno anche considerando una varietà di possibili spiegazioni e non sono sicuri se questa trama sia il risultato di processi relativamente moderni o molto più vecchi.

Su una scala di centinaia di migliaia di anni, Marte passa attraverso cicli quando l’inclinazione aumenta il suo asse, mentre parte dell’acqua ora congelata ai poli vaporizza l’atmosfera diventando quindi neve o brina che si accumula più vicino all’equatore.

“Una possibile spiegazione è che queste strisce siano resti di una maggiore inclinazione quando cumuli di neve bagnavano il terreno, per poi congelare e scongelare le piccole rocce”.

Le misurazioni sulla Terra, vicino alla vetta del Mauna Kea delle Hawaii, dove il terreno gela ogni notte ma è spesso secco, hanno documentato la formazione quando la temperatura e le condizioni del terreno sono corrette: terreni con una miscela di limo, sabbia e ghiaia trattiene più acqua.

Il congelamento espande il terreno e spinge le particelle più grandi verso l’alto. Se si spostano di lato, così come in discesa, a causa della gravità o del vento, tendono ad allontanarsi dalle concentrazioni di grana più fine e ad allungarsi in discesa. Dove le particelle più grandi diventano più concentrate, il terreno si espande di meno.

Al momento, però, gli scienziati non si espongono. Non si sa con certezza cosa siano queste strisce. Quindi, stanno solo facendo alcune ipotesi e raccogliendo più dati per risolvere il mistero.

Fonte: focustech.it – Autore Federica Vitale
Fonte IGM: focustech.it
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