Mercurio transita sul Sole

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Mercurio transita sul Sole il 9 maggio 2016

Mercurio transita sul Sole
Il 9 maggio dalle 13:12 alle 20:42 ore italiane, vedremo Mercurio attraversare il disco solare, muovendosi da ovest verso est.

Mercurio transita sul Sole – Il 9 Maggio 2016, avremo la possibilità, di osservare nuovamente un transito del pianeta più interno del Sistema Solare, Mercurio, sul disco del nostro Sole. L’ultimo visibile per l’Europa è stato nel 2003, mentre l’ultimo visibile dalla Terra risale a nove anni fa, l’8 Novembre 2006. Mercurio apparirà come un puntino nero transiterà davanti al disco ardente del sole per un periodo di tempo di sette ore e mezza. Tre satelliti della NASA forniranno le immagini del transito e una di esse avranno un feed near-live.

L’orbita di Mercurio risulta essere ellittica solo in prima approssimazione, è infatti soggetta alla precessione del perielio, effetto che mise in difficoltà gli astronomi del XIX secolo, tanto da ipotizzare che ci fosse un pianeta gemello, Vulcano. Esso risulta spiegabile al momento attuale solo tramite la teoria della relatività generale, che proprio su questo fenomeno ha avuto uno dei suoi banchi di prova. La velocità media siderale del pianeta è pari a 48 km/s; si tratta della più alta fra i pianeti del sistema solare. Il moto di rotazione mercuriano, al contrario, è molto lento: esso impiega 58,6 giorni per compiere un giro su sé stesso, e completa quindi tre rotazioni ogni due rivoluzioni (un chiaro esempio di risonanza orbitale), questo fa sì che la durata del giorno solare (176 giorni) sia il doppio della durata dell’anno (88 giorni); Mercurio è l’unico pianeta del sistema solare sul quale la durata del giorno è maggiore del periodo di rivoluzione.

Le anomalie osservate nell’orbita del pianeta fecero ipotizzare a Urbain Le Verrier nel 1859 l’esistenza di un altro pianeta, che chiamò Vulcano; si supponeva che l’orbita di Vulcano si svolgesse interamente all’interno di quella di Mercurio. Il primo a dare una spiegazione corretta delle anomalie della precessione del perielio dell’orbita di Mercurio fu Albert Einstein grazie alla relatività generale nel 1915. Una dimostrazione dell’orbita “bizzarra” di Mercurio è il fatto che il Sole, visto da Mercurio, segue un percorso assai anomalo: sale fino allo zenit, si ferma, indietreggia di un poco, si ferma di nuovo e infine si abbassa verso il tramonto.

I transiti forniscono una grande opportunità di studiare il modo in cui i pianeti e le stelle si muovono nello spazio – le informazioni che è stato utilizzato nel corso dei secoli per capire meglio il sistema solare e che aiuta ancora oggi gli scienziati calibrare i loro strumenti. Tre dei telescopi solari della NASA osserveranno il transito solo per questo motivo.

Il transito di Mercurio il 9 maggio si verificherà tra le 13:12 ora italiana e termine alle 20:42, sempre ora italiana. Mercurio è troppo piccolo per vederlo senza ingrandimento, ma può essere visto con un telescopio o binocoli. Questi devono essere equipaggiati con un filtro solare in quanto non si può guardare tranquillamente il sole direttamente.

“Gli astronomi sono entusiasti quando due cose si avvicinano gli uni agli altri nei cieli”, ha detto Louis Mayo, responsabile del programma presso il Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland. I transiti di Mercurio sono stati la chiave per aiutare gli astronomi nel corso della storia: Nel 1631, gli astronomi hanno osservato prima un transito di Mercurio e tali osservazioni ha permesso agli astronomi di misurare la dimensione apparente del disco di Mercurio, così come li aiutano a stimare la distanza dalla Terra al sole.

“Già nel 1631, gli astronomi stavano facendo solo osservazioni visive molto piccoli telescopi per gli standard odierni”, ha detto Mayo. Da allora, i progressi tecnologici hanno permesso di studiare il sole e transiti planetari più in dettaglio. In cambio, i transiti ci permettono di testare la nostra navicella e strumenti.

Gli scienziati per il Solar and Heliospheric Observatory, o SOHO (gestita congiuntamente da NASA ed ESA, l’Agenzia spaziale europea) e della NASA Solar Dynamics Observatory, o SDO, lavoreranno in tandem per studiare il transito 9 maggio. Hinode è una collaborazione tra le agenzie spaziali del Giappone, gli Stati Uniti, il Regno Unito e l’Europa guidati dalla Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA).

SOHO lanciato nel dicembre 1995 con 12 strumenti per studiare il sole dal profondo nucleo solare tutta la via d’uscita per gli effetti del sole sul resto del sistema solare. Due di questi strumenti – Extreme Ultraviolet Imaging Telescope e il Michelson Doppler Imager – saranno portati di nuovo in piena attività per prendere le misure durante il transito dopo cinque anni di quiescenza.

Per prima cosa, il SOHO misurerà asse di rotazione del sole utilizzando immagini catturate dalla sonda.

“Gli strumenti a bordo SDO e SOHO utilizzano diverse linee spettrali, diverse lunghezze d’onda e hanno leggermente diverse proprietà ottiche per studiare le oscillazioni solari”, ha detto SOHO Project Scientist Joseph Gurman. “Misure di transito ci aiuteranno a meglio determinare l’asse di rotazione solare.”

Fonte 1: astrowatch.net
Fonte 2: wikipedia.org
Fonte IGM: wikimedia.org